¿Sabías que...
...algunos relojes con numeración romana, representan el cuatro como IIII?

La numeración romana se inspira en la etrusca, basada en el sistema de adición. De esta manera el cuatro sería cuatro veces uno (IIII). Pero los romanos cambiaron el sistema y lo convirtieron en sustractivo, por lo que el número cuatro pasó a ser IV (5-1). Aún así, continuaron escribiendo IIII por superstición.

 

En latín, IV son las dos primeras letras de Júpiter (IVPITER), dios más importante de la mitología romana, y los romanos creían que utilizarlo como un número era blasfemo.

 

Existen múltiples teorías de porque ha seguido utilizándose esta representación del cuatro en algunos relojes con numeración romana. La estética sería la más extendida. Los cuatro caracteres (IIII) crean una simetría visual con su opuesto en la esfera (VIII), también de cuatro dígitos, que el IV no consigue, favoreciendo la armonía visual.


La teoría monárquica atribuye a Carlos V de Francia esta curiosidad. En 1370 el monarca le encargó al relojero Henry de Vick un reloj para la torre del palacio La Conciergerie de París. El rey recriminó al artesano el uso de IV para representar el cuatro. Cuando este corrigió al monarca indicándole que esa era la forma correcta de representarlo, Carlos V le respondió “El Rey nunca se equivoca”. Así el artesano se vio obligado a usar IIII por indicación del monarca. El reloj continua colocado allí. Y la más romántica, explica que un relojero suizo confeccionó un reloj encargado por su soberano, cometiendo la equivocación de representar el número 4 como IIII y no IV. El rey mandó ejecutar al artesano y, como protesta ante tal hecho y homenaje, todos los colegas de profesión del relojero decidieron utilizar el IIII en vez de IV.

 

La RAE en su ortografía acepta como única excepción para el uso de los numeros romanos en su forma antigua los que aparecen en la esfera de los relojes.


En el Museo de la Ciudad conservamos la antigua esfera del reloj de la casa consistorial que se sustituyó a principios de los años 2000 y en él podemos ver esta forma de representación del 4. Del mismo modo se mantiene en el actual. El reloj de la Puerta del Sol de Madrid es otro ejemplo donde podemos verlo.


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